10年研发,耗资百亿,Waymo自动驾驶出租车正式营业!

2022-05-03

新的智元报道

编辑:袁榭

【新的智元简介】美国地方政府首次批准后两大厂的自动驾驶租赁开始在大城市成规模收费营业。这是否解释自动驾驶出租在漫长等待后,终于见到了商业化落地的曙光了?

北京时间2022年3月1日消息,美国加州公共事业委员会(CPUC)向谷歌母公司Alphabet和通用公司发放了获取自动驾驶客运服务的许可证,容许两公司旗下的自动驾驶公司在旧金山及周边提供收费客运服务。


Waymo在旧金山开始Robotaxi收费运营

从当地时间周一开始,这两公司旗下的自动驾驶子公司:谷歌的Waymo和通用的Cruise,都取得许可,在配备安全驾驶人员的情况下,旗下的Robotaxi(自动驾驶租赁)可以向乘客收取酬劳、获取客运服务,且可以提供拼服务。

此前,Waymo和Cruise在加州只被允许在测试的基础上提供受限载人客运,不许收取费用。


不过,加州公共事业委员会向Waymo和Cruise发放的许可仍有限制:除了必须在内安全驾驶人员外,必须只在有限运行时间、路段和速上运营,大雾和大雨天气条件下均不得运营。

谷歌的Waymo可以在旧金山和圣马特奥县的部分地区,提供全天24小时、限速为65码的服务。标准化的Cruise可以在每天晚上10点到次日早上6点,在旧金山的部分道路上获取车速为30字节的服务。

前的试点与测试不尽如人意

在2021年8月25日,Waymo就宣告将在美国旧金山推出自动驾驶租赁的免费试运营,并附带启动一项取名为「置信测试人」(TrustedTester)的研究项目。

按照「置信测试人」的设置,任何人都可以登记Waymo的叫应用,然后Waymo人工挑选出体验用户,用户只有在签署保密协议后才可以作为体验者重新加入这一计划。用户在登记并参予测试后,可以提交用户对系统。

用户可以通过应用程序WaymoOne呼叫自动驾驶租赁。当时Waymo的自动驾驶租赁配备了自动驾驶系统WaymoDriver的第五代,该版本据称有2000万英里的公共道路自动驾驶经验、以及100亿英里的仿真里程经验。

不过这个项目的Waymo自动驾驶出租里还是配有了安全司机。

当时Waymo预计被选为的测试乘客总数将是数百人。而按加州公共事业委员会的统计资料,从2021年11月到2022年1月,取得Waymo自动驾驶租赁免费试运营服务的乘客人数是1503人,申请人数逾万。

Waymo发言人表示,当收费业务月打开时,免费运营测试项目将中止。

Waymo没发布在旧金山地区商用收费营业的自动驾驶出租数量,不过加州公共事业委员会的季度报告中称之为免费测试中,有用户叫时找到app上的可选数目过百辆。

WaymoOne前在美国亚利桑那州凤凰城有数小规模商业运营试点。按照CNBC记者2022年1月的体验,Waymo在凤凰城的自动驾驶出租跑完5英里(8.05公里)要用14分钟,每分钟收费1美元。而同样里程的Uber不仅快得多,每分钟收费是0.4美元。


用直观语言解释,就是Waymo的自动驾驶租赁,在美国交通最通畅、路况最简单、人口密度低的首府城市的试点中,跑出了世界高密度首都城市的交通堵塞路况速度,且收费贵到离谱。

不过Waymo发言人表示悲观:「旧金山的自动驾驶租赁服务价格将定在合理且有竞争力的区间,不过现在还没更多细节可供共享。受限用户免费测试-收费商业运作的模式将在其他地方铺开。」

法庭判断,Waymo撞到不必向管交数据

旧金山Robotaxi开始收费运营,并不是Waymo最近唯一的好消息。

2022年1月21日,Waymo对加州机动辆管理局(DMV)驳回诉讼,以避免某些祸数据被公开发表。

其中主要涉及的数据还包括自动驾驶出租在紧急情况时的应付,比如若自动驾驶抵达不应该去的地方将如何之后行驶,如何分析事故中辆的撞击,AI系统如何决定何时将辆控制权转交人工司机,驾驶AI如何应付旧金山隧道、急转弯和山丘的巨大组合的具体策略。


此外,Waymo希望对其辆的碰撞数据保密,诉讼称之为这些信息还包括「商业机密」。

2月24日,Waymo在与加州机动辆管理局的诉讼中获胜。美国加州高等法院作出了有利于Waymo的裁决,容许该公司对自动驾驶技术的明确细节保密。

也就是说,以后Waymo的自动驾驶租赁如果事发,连AI数据都不用递交给监管部门了。

商业化落地挽回Robotaxi行业?

Waymo开始在大城市月全天商业运营自动驾驶租赁,可以说是公司与业界的一剂强心针。再不真实商业化,Robotaxi这个赛道就快凉了。

不管从2010年10月Google无人驾驶问世开始算,还是2016年12月谷歌无人驾驶业务单独拆分正式成立WAYMO开始算数,Robotaxi(自动驾驶出租)这个行业赛道都经历了漫长的发展。

但Robotaxi离商业化落地,始终差临门一脚的突破。


直到2021年结束,不管是业界首发领军企业Waymo,还是参与此赛道的其他企业,所有实质性动态无非是:

Robotaxis在某地小规模路测/免费试运营的新闻、视频;

Robotaxis城区路测视频;

自动驾驶物流的小范围测试/免费试运营新闻。

作为必须大规模才有盈利可能的行业,普通消费者几乎闻不到自动驾驶出租的产品表现。但Robotaxi路测隔三茬五的负面消息却屡见不鲜。单就2021年的Waymo而言:

5月份,Robotaxi在亚利桑那州小城市的十字路口中忽然停下熄火,当拖拽赶往时,AI忽然开着跑特了……

10月份,因为AI的bug,在旧金山路测的Waymo自动驾驶出租忽然每5分钟纷纷赶往地图上的死胡同路尽头,然后再掉头一次开走。


12月份,在有安全驾驶员把控的人工模式下,Waymo的自动驾驶租赁仍然撞了人,就让没有出人命。而交管部门的调查是安全驾驶员「并无酒驾/其他影响清醒状态的活动」,事件非常吊诡。反正Waymo不否认是自的AI纳吉了祸,现在也不公开发表数据。


时间与投资耗了不少,而只有负面新闻没实际落地的行业与企业,最终都会燕的。2018年摩根士丹利给Waymo的估值是1050亿美元,2020年已经上调到300亿美元。

2021年上海展上,当时负责华为的智能驾驶产品线的苏箐直接说:「现阶段做Robotaxi的企业都得该死。」

若再给不来实际商业运营的表现,Waymo的前途堪虞。而它作为领头羊,其颓势必将带累全行业。

担负着不想行业真正完蛋的重担,Waymo此次在旧金山的Robotaxi收费营业表现如何,非常令人关注。

参考资料:

https://techcrunch.com/2022/02/28/waymo-to-begin-charging-for-robotaxi-rides-in-san-francisco/

https://www.theverge.com/2022/3/1/22956335/waymo-robotaxi-rides-paid-san-francisco-cpuc

https://www.engadget.com/waymo-cruise-commercial-robotaxi-service-california-san-francisco-182026953.html


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